HOLTER ΡΥΘΜΟΥ

HOLTER ΚΑΡΔΙΑΚΟΥ ΡΥΘΜΟΥ

Η εξέταση αυτή διενεργείται με τη χρήση συσκευών που αποτελούνται από μία κεντρική μονάδα και ηλεκτρόδια που ξεκινούν από αυτή και καταλήγουν σε ειδικά αυτοκόλλητα τα οποία τοποθετούνται στο πρόσθιο θωρακικό τοίχωμα. Η κεντρική μονάδα καταγράφει το την ηλεκτρική δραστηριότητα της καρδιάς, όπως περίπου και ένας ηλεκτροκαρδιάφος με τη διαφορά ότι το κάνει παρατεταμένα και ο ασθενής δεν είναι αναγκαίο να παραμένει στο χώρο του εξεταστηρίου.

Το Holter ρυθμού ανάλογα με τις προδιαγραφές της συσκευής μπορεί να καταγράφει για 24 ή 48 ώρες ή και μεγαλύτερα διαστήματα. Κατά τη διάρκεια της εξέτασης ο ασθενής καλείται να ακολουθήσει τις συνήθεις του δραστηριότητες και να σημειώσει την ώρα που πιθανώς παρουσιάσει κάποιο σύμπτωμα.

Όταν ολοκληρωθεί η εξέταση ο καρδιολόγος μεταφέρει τα δεδομένα στον ηλεκτρονική υπολογιστή. Με τη χρήση ειδικού λογισμικού αναλύει την πλήρη καταγραφή του ηλεκτροκαρδιογραφήματος και αναζητεί πιθανώς κλινικά σημαντικά συμβάντα κατά το διάστημα αυτό, ενώ αναζητά επίσης τις χρονικές στιγμές που πιθανώς υπέδειξε ο ασθενής.

Η εξέταση αυτή ζητείται στα πλαίσια της διερεύνησης αισθήματος παλμών, λιποθυμικών ή προ-λιποθυμικών επεισοδίων, διάγνωσης ή παρακολούθησης αρρυθμιών όπως η κολπική μαρμαρυγή, έγκαιρης διάγνωσης επικίνδυνων για τη ζωή αρρυθμιών σε ασθενείς υψηλού αρρυθμιολογικού κινδύνου, καθορισμού φορτίου έκτακτων συστολών, διάγνωσης βραδυαρρυθμιών, παρακολούθηση της καρδιακής συχνότητας σε ασθενείς που λαμβάνουν βραδυαρρυθμικά φάρμακα και άλλες καταστάσεις.

Αν και η διάρκεια ενός Holter καρδιακού ρυθμού είναι σαφώς μεγαλύτερη από αυτή ενός ηλεκτροκαρδιογραφήματος είναι αρκετά συχνό το φαινόμενο να μην θέσουν διάγνωση διότι η αρρυθμία δεν συνέβη κατά το διάστημα αυτό. Στην περίπτωση αυτή η λύση είναι να επαναληφθεί η εξέταση μία ή περισσότερες φορές ή κατά την κρίση του ιατρού να εμφυτευθεί συσκευή συνεχούς καταγραφής (loop recorder) της καρδιακής συχνότητας η οποία έχει διάρκεια ζωής 2 – 3 έτη. Η κλινική υποψία και η διαφορική διαγνωστική κατευθύνουν τον καρδιολόγο σε επιπλέον έλεγχο (π.χ. ηλεκτροφυσιολογική εξέταση) αναλόγως των ευρημάτων και των ιδιαίτερων χαρακτηριστικών του κάθε ασεθενή.

Δεν απαιτείται ειδική προετοιμασία για τη διενέργεια της εξέτασης αν και η αυξημένη τριχοφυΐα στο θώρακα στους άνδρες ενίοτε δημιουργεί πρόβλημα και απαιτείται τοπική μερική αποτρίχωση ώστε να παραμείνουν σταθερά τα ηλεκτρόδια. Ο ασθενής πρέπει να μη μετακινήσει τα ηλεκτρόδια καθ’όλη τη διάρκεια της εξέτασης.